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Die Feier der Osternacht

Die Feier der Osternacht (Ostermette) wird entweder nach Einbruch der Dunkelheit am Karsamstag oder in den frühen Morgenstunden des Ostersonntages als »Auferstehungsfeier« begangen. Die heilige Woche erreicht hier ihren Höhepunkt. In der Osternachtliturgie wird der Auferstehung Jesu Christi von den Toten als Fundament des christlichen Glaubens in ganz besonderer Weise gedacht. Dabei setzt sich der Ablauf dieser Feier aus vier Teilen zusammen:

Erster Teil: Lichtfeier

Osterkerze für OsternachtIm ersten Teil der Osternacht (Lichtfeier) wird das Osterfeuer entfacht und durch den Priester gesegnet. Am Feuer wiederum wird dann die Osterkerze (diese brennt die gesamte Osterzeit über) entzündet und die eigentliche Liturgie der Osternacht beginnt nun mit dem Einzug in die dunkle Kirche unter dem dreimaligen Ruf »Lumen Christi« (»Licht Christi«). Dabei entzünden die Gläubigen ihre Kerzen an der Osterkerze. Die Lichtfeier endet mit dem Osterlob (»Exsultet«), das traditionell vom Diakon gesungen wird.

Zweiter Teil: Wortgottesdienst

Anschließend erfolgt ein Wortgottesdienst, bei dem die Kerzen weiter brennen, um nach altem Brauch das Osterlicht (wie früher das Osterwasser) mit nach Hause zu nehmen. Der Wortgottesdienst besteht aus sieben Lesungen aus dem alten Testament, dem feierlichen Gloria (hier ertönen zum ersten Mal wieder die Glocken und die Orgel) und der Verlesung des Evangeliums.

Dritter Teil: Tauffeier

Der dritte Teil der Osternachtliturgie ist dann die Tauffeier. Bei dieser wird zuerst das Taufwasser gesegnet/geweiht und danach das Taufversprechen (durch Besprengung der Gläubigen mit Weihwasser) erneuert. Sofern Taufkandidaten vorhanden sind, wird diesen das Sakrament der Taufe gespendet. Früher stand die Taufe dieser so genannten Katechumenen im Mittelpunkt der Osterfeier.

Vierter Teil der Osternacht: Eucharistiefeier

Den Abschluss der Osternacht bildet schließlich die Eucharistiefeier, die nun wieder das erste Mal seit Gründonnerstag begangen wird.

In der Ostkirche ist im Anschluss an die Osternachtfeier der so genannte Ostergruß üblich, bei dem sich alle gegenseitig mit »Der Herr ist auferstanden«, »Er ist wahrhaftig auferstanden« begrüßen.


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Quellen: