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Thanksgiving (4. Donnerstag im November)

Wissenswertes zu Tradition und Bedeutung

Was genau wird eigentlich an Thanksgiving gefeiert?

»Das Kirchenjahr. Die Feste. Bedeutung, Entstehung, Brauchtum« von Eckhard Bieger bei Vivat!Das amerikanische Erntedankfest Thanksgiving wird traditionell immer am vierten Donnerstag im November gefeiert. Viele nutzen den darauffolgenden Brückentag, um sich frei zu nehmen und über dieses lange Wochenende Familie und Freunde zu besuchen und mit ihnen gemeinsam zu feiern.

Dieser Feiertag spielt für die Amerikaner eine große Rolle und lässt sich bis in die Kolonialzeit zu den Pilgervätern zurückverfolgen, der älteste Bericht geht auf das Jahr 1621 zurück. Es wir überliefert, dass nach einem harten Winter die Hälfte der Pilger verstarb woraufhin sich die Überlebenden hilfesuchend an die benachbarten Indianerstämme gewandt haben sollen. Diese zeigten ihnen, wie Mais sowie andere einheimische Pflanzenarten angebaut werden, was den Pilgern dabei half, genug Nahrung anzubauen und zu ernten und somit auch zu überleben.

Die reiche Ernte im darauffolgenden Herbst soll Anlass für die Pilger gewesen sein, ein Erntedankfest zu veranstalten, welches seitdem zu einer amerikanischen Tradition geworden ist, bei dem sich die ganze Familie zusammenkommt, um am traditionellen Thanksgiving-Essen teilzunehmen.

Wie das Martinsfest steht an Thanksgiving auch Geflügel im Zentrum des Festmahles. Nicht die Gans, sondern der amerikanische Truthahn hebt dieses Mahl be sonders heraus. Vom Truthahn als notwendigem Bestandteil des Festmahls wird bereits aus der Pilgerzeit Zeit berichtet. Wie an anderen Erntefesten sind die Menschen von Dank erfüllt und genießen, was sie geerntet haben. Zum Festtag gehört eine kurze Ansprache des amerikanischen Präsidenten.

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